Gastblog: Dramatiker James Mannion über MITES im Tristan Bates Theatre

26. Oktober im Tristan Bates Theatre aufgeführt wird, erzählt die Geschichte einer verletzlichen Frau, Ruth, und die Verschlechterung ihrer geistigen Gesundheit, als sie von zwei räuberischen Gefährten manipuliert wird.

Ruth versucht, den Befall von Hausstaubmilben zu heilen, der ihr Zuhause plagt, und stellt einen jungen Schädlingsbekämpfer ein, Ken, der sich opportunistisch als ihr seit langem abwesender Ehemann, sein Namensvetter Kenneth, offenbart. Ekstatisch begrüßt sie die Rückkehr von ‘Kenneth’, aber ihre humanoide Haustierkatze Bartholomäus hat andere Ideen, und Ruths Zuhause wird zu einem Schlachtfeld, während Ken und Bartholomäus gegeneinander antreten, um sie für ihre eigenen finsteren Zwecke auszunutzen.

Ruth muss ihren Kopf über Wasser halten, um diesen Wölfen im Schafspelz oder im Fall von Bartholomäus im Katzenkleid zu widerstehen. Milben ist eine absurde dunkle Komödie, die eine desorientierende Mischung aus Chaos, Angst und Angst verwendet, um die Kapitulation von der Realität zur Täuschung widerzuspiegeln.

Was ist hier mit “absurd” gemeint? Das “Theater des Absurden” war ein Begriff, den Martin Esslin 1960 in einem Aufsatz prägte , um gemeinsam die Bewegung von Dramatikern zu beschreiben, darunter Samuel Beckett , Eugene Ionesco , Jean Genet , Arthur Adamov, Harold Pinter und Edward Albee (unter anderem), deren Stücke hatte sich ab Ende der 1940er Jahre über die Kulturlandschaft gefegt, zunächst um Paris, aber innerhalb kurzer Zeit nach Großbritannien, dem Rest Europas und den Vereinigten Staaten verbreitet.

Was diese Stücke gemeinsam hatten, war sowohl stilistisch als auch intellektuell. Thematisch tendierten sie zu Vorstellungen von Sinnlosigkeit, Wahnsinn, Irrationalität, Frustration und Unglück, wobei sie Unsinn, Traumzustände und skurrile, oft Slapstick-Komödien nutzten. Die Handlungen würden sich schlängeln oder gänzlich fehlen; Auch die Charakterisierung war dünn, und narrative Bögen wurden durch zu untersuchende statische Situationen ersetzt.

Auf akademischer Ebene wurden diese Schriftsteller vom Konzept des französischen Existentialisten “The Absurd” beeinflusst: Da es keinen höheren Zweck oder Sinn für die Existenz gab, war das Leben ein sinnloser Kampf, der für Albert Camus durch die ewig verurteilte mythische Figur Sisyphus symbolisiert wurde einen Felsbrocken tagsüber auf den Gipfel eines Hügels zu ziehen, damit er nachts wieder herunterrollt. Die ‘Absurdität’ lag in der Tatsache, dass die Menschen trotz der Sinnlosigkeit der Existenz immer noch gezwungen waren, nach Sinn in dem zu suchen, was sie tun. Fröhliches Zeug.

Das Theater des Absurden hat die Theaterlandschaft unwiderruflich verändert, aber im halben Jahrhundert seit seiner Blütezeit hat es aufgehört, eine dominierende Stellung im kulturellen Zeitgeist einzunehmen. Warum dann jetzt darauf zurückkommen? Einfach gesagt, weil wir in Zeiten leben, die selbst absurd geworden sind.

Im Jahr 2019 stehen wir vor Krisen, die unseren menschlichen Fortschritt ebenso untergraben können wie Katastrophen wie der Zweite Weltkrieg und der Holocaust für die ursprünglichen Absurdisten. In den 1950er Jahren lauerte die existenzielle Gefahr eines Atomkrieges hinter dem täglichen Leben – so dass die Zerstörung unseres Planeten als bewohnbare Einheit von Tag zu Tag bevorsteht.

Die politische Rechte, die in den 1940er Jahren durchschlagend besiegt wurde, erlebt weltweit wieder herausragende Positionen. Unsere gewählten Vertreter befinden sich in einem Dilemma, aus dem es anscheinend kein Entrinnen geben kann. Wenn es eine absurdere historische Situation als den Brexit gibt, muss ich sie erst noch entdecken.

Ich glaube, wir brauchen einen neuen Absurdismus, der die albtraumhaften Eigenschaften unserer eigenen Situation widerspiegelt, wenn unsere gesamte Spezies auf einen potenziell unvermeidbaren Selbstmord zusteuert. Möglicherweise unvermeidlich, denn wie bei der Büchse der Pandora bleibt noch Hoffnung, wenn alles andere weggeflogen ist.

Und Milben behalten trotz der Dunkelheit in ihrem Herzen die Möglichkeit einer glücklichen Zukunft für Ruth, wenn sie ihre Dämonen irgendwie überwinden kann. In einer Welt, in der der Einzelne ständig von nicht rechenschaftspflichtigen Unternehmen beobachtet, beeinflusst und kontrolliert wird, die von hartnäckigen Regierungen und unsichtbaren Machtstrukturen abhängig sind, fragt Mites , ob Wahnsinn die vernünftigste Antwort auf seine Bedingungen sein könnte.