England muss aufhören, ein Halbfinalteam zu sein, sagt Manager Phil Neville.

Phil Neville hat verraten, dass die Vorbereitungen für die Weltmeisterschaft in England Ende letzten Jahres fehlgeschlagen sind, bevor sie dank einer “Wahrheit und Ehrlichkeit”-Sitzung in der arabischen Wüste wieder auf Kurs gebracht wurden.

Als der Manager der Löwin die Pläne für das Halbfinale am Dienstagabend gegen die USA fertig stellte, räumte er ein, dass eine züchtigende Niederlage gegen Schweden in Rotherham im vergangenen November ihm “Weihnachten ruiniert” habe.

Dieser 2-0 Rückwärtsgang ließ Neville aufreißen und seinen Plan für ein Trainingslager im Januar in Katar neu entwerfen, wobei die Trainingseinheiten auf dem Platz gegen seelenfressende Abende in Doha und der umliegenden Wüste ausgetauscht wurden.

Die Fünf-Sterne-Hotels an der Golfküste der katarischen Hauptstadt sind bekannt dafür, politische Verhandlungen mit hohen Einsätzen zu führen, aber Neville entschied sich dafür, seine Spieler vorübergehend von Englands luxuriöser Strandbasis zu entfernen, da Höflichkeit und Freundlichkeit kurzzeitig durch etwas härtere Heimwahrheiten ersetzt wurden.

“Wir hatten einen wirklich großen Moment, als wir von Schweden geschlagen wurden”, sagte Neville. “Mein ganzes Weihnachten wurde durch dieses Spiel ruiniert. Es war nicht zu verlieren, es war die Art und Weise der Niederlage. Also brachten wir die Spieler nach Katar und brachten sie buchstäblich zum Essen in die Wüste.

“Wir legen alles auf den Tisch. Wenn wir uns nicht mochten, wenn es Freundschaftsgruppen gab, oder was auch immer, zogen wir es aus und legten es auf den Tisch. Es war ein Rückblick auf einen jener altmodischen Tage, an denen man sich einfach hinsetzt, ein ehrliches Gespräch führt und weitermacht.

“Es gab viele ehrliche Gespräche in Katar und wir kamen aus diesem Lager und gewannen das SheBelieves-Turnier in Amerika. Von da an waren wir wie ein Dampfzug.”

Wenn der Klebeprozess unter einem riesigen, sternförmigen arabischen Wüstenhimmel begann, wurde er bei einem konventionelleren Abendtreffen in Doha richtig zementiert.

“Die Spieler haben mich zu meinem Geburtstag für eine Nacht mitgenommen”, sagte Neville. “Das war der Moment, in dem ich mich an meinen Assistenten Bev Priestman wandte und sagte: “Wir haben es jetzt geschafft”, weil wir wirklich zusammengekommen sind.

“Schweden war das Beste, was uns passiert ist; es war der Tritt in den Hintern, den wir brauchten.”

England kehrte aus Doha zurück, und jeder scheint sich für einen klar definierten Plan zu entscheiden. “Das gemeinsame Ziel, die gemeinsame Vision, ist der Gewinn einer Weltmeisterschaft”, sagte Neville. “Wir sind uns einig, dass wir ein Vermächtnis schaffen wollen; wir wissen, dass, wenn wir die Weltmeisterschaft gewinnen, dann alles andere in Ordnung ist.

“Dieses gemeinsame Ziel bedeutet, dass Egos nun beiseite geschoben wurden. Es geht nicht um individuelle Egos und Golden Boots. Es geht nur ums Gewinnen. Ich habe 23 Spieler, denen es egal ist, wer auf dem Platz ist, sie kümmern sich nur um den Sieg.

“Das ist die Mentalität, die wir mitgebracht haben. Ein Halbfinale zu verlieren, würde mir nichts ausmachen; sie machen nur Fotos von der Gewinnermannschaft.”

Mit Temperaturen um 27°C bis zum Start am Dienstag um 21.00 Uhr Ortszeit muss England mit der unnachgiebigen Hitze fertig werden, die Lyon eher als Teil des Nahen Ostens als Westeuropa erscheinen lässt, aber Neville bleibt unbeeindruckt.

Der englische Manager glaubt, dass der bloße Wunsch über das körperliche Unbehagen hinausgehen wird und ist zuversichtlich, dass die Hebung der SheBelieves-Trophäe im März ein transformativer Moment war, der seinen Spielern das notwendige Verlangen nach Ruhm und seinen stark süchtig machenden Eigenschaften verleiht.

“SheBelieves war mein großer Moment, mein großer Durchbruch”, sagte Neville. “Du musstest auf diese Plattform steigen, die Trophäe halten und die Medaille um den Hals tragen. Nachdem das passiert ist, willst du es immer wieder.

“Als ich zum ersten Mal den Ligatitel mit Manchester United gewann, trug ich meine Medaille für die nächsten zwei oder drei Tage, weil ich dachte: “Ich brauche mehr davon. Die besten Spieler wollen dieses Gefühl immer wieder aufs Neue. Wir müssen aufhören, ein Halbfinalteam zu sein, den nächsten Schritt machen und Seriensieger wie die USA werden.”

Wenn Nevilles Bewunderung für Jill Ellis’ Seite durch die Enthüllung geschmälert wurde, dass die USA zwei “Undercover-Agenten”, alias Mitglieder ihres Verwaltungsteams in Zivil, geschickt hatten, um im Teamhotel der Löwin zu schnüffeln, lachte er über eine angebliche Fortsetzung von “Spygate”.

TV-Kamerateams, die Englands Halbfinaltraining filmten, entdeckten das FA-Sicherheitspersonal, das eine Figur festhielt, die in den Büschen der Hügel zu lauern schien, aber die Aufregung verflog, als sich der “Eindringling” als extrem verwirrt und “unschuldig” erwies, der seinen täglichen Spaziergang machte.

Es bot etwas zum Lachen während des nächtlichen Tableaus, das sich entfaltet, wenn die englische Mannschaft ihr Abendessen beendet.

“Die Spieler verlassen sich nach dem Abendessen nicht von der Seite”, sagte Neville. “Ich habe auf erfolgreichen Seiten gespielt und du riechst es. Auf erfolglosen Seiten gehen die Spieler in ihre Zimmer, wenn das Abendessen um 19.45 Uhr endet. Aber meine Spieler sitzen im Esszimmer und spielen Musik, lachen, lachen und scherzen. Sie haben diesen Blick in den Augen, sie haben Eis in den Adern. Ich denke mir: “Wir haben hier etwas”, aber morgen Abend müssen wir es beweisen.”

Sollten die Löwinnen scheitern, wird es nicht an der Inspiration ihrer Trainerin mangeln. “Ich habe den Spielern gesagt, dass man es mit beiden Füßen greifen muss”, Nevil.

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